頭痛の種類、いったいどこが痛むのか?

頭痛のとき、本当は頭のどこが痛んでいるのでしょうか?
脳細胞?頭の血管?頭周りの筋肉?
答えは「頭の血管」と「頭周りの筋肉」。脳みそが痛んでいるように感じますが、本来、脳細胞そのものは針でつついても痛みを感じることはありません。ふだん経験する頭痛の多くは頭の血管が拡張したり筋肉が緊張することによって起こると考えられています。

 

◆最も多いタイプの頭痛「緊張型頭痛」とは

重苦しい感じがダラダラ続く最も多いタイプの頭痛です。デスクワークなどのうつむき姿勢を続けたときや長時間パソコンに向かって仕事をしたとき、ストレスがかかったときなどに起こるのが代表的なパターンのようです。

(症状)
頭を締め付けられるような痛み。ダラダラと長時間続くことが多いようです。

(原因)
頭や首、肩の筋肉のこり。身体的・精神的ストレス。

(対処法)
首すじや頭周りの筋肉の緊張をほぐすことがまず第一。首や肩を温めると血行がよくなるので効果的です。休憩する、ストレッチするのもよいでしょう。
筋肉のこりが強くてつらいときには我慢せずに市販の痛み止めを飲むと効果的です。

 

◆特に女性に多い頭痛「片頭痛」とは

こめかみの辺りがズッキンズッキンと痛んだり、吐き気を伴うことがあり、特に女性に多い頭痛です。脳の血管が拡張し、周りの神経を刺激するために起こると考えられています。

(症状)
ズッキンズッキンと脈打つように痛むことが多く、吐き気がしたりひどいときは吐いてしまったりします。頭痛の前に目がチカチカする、視野がぼやけるなどの前兆がみられることがあります。

(原因)
遺伝子が関係していると考えられていますが詳細は不明です。誘因としてストレスからの解放、女性ホルモン(エストロゲン)の急激な低下(特に生理の前など)があります。
天候(気圧の変化や、季節の変わり目、快晴、急激な気温差のある日)、寝すぎ、寝不足、騒音、光、匂い、人ごみなども関係するようです。

(対処法)
とにかく早めに薬を飲んで寝てしまうのがいちばんです。
・おでこを冷やす、こめかみを押さえる。
・コーヒー・緑茶を飲む(カフェインには血管を収縮させて頭痛を抑える効果がある)。ただし、たくさん飲むと眠れなくなって逆効果のこともあるので注意しましょう。
・ふだんからマグネシウム・ビタミンB2を多く摂ると予防効果が期待できる(ひじき、昆布、レバー、納豆などがおすすめの食材)。
・頭痛がひどくならないうちに鎮痛薬を飲む。

◆20~40代男性に多い「群発頭痛」とは

片側の目の奥の激しい痛みが特徴。真夜中眠っているときなどに痛みで目がさめることが多く、いったん起こると群発地震のように1~2ヵ月間、ほぼ毎日起こることから名づけられています。20~40代男性に多く見られるようです。

(症状)
片目の奥を中心に激しく痛む。涙や鼻水が出る。痛みは30分~2時間ほど続く。

(原因)
内頸動脈(目の後ろにある血管)が拡張するためと言われているが、よくわかっていない。

(対処法)
頭痛が起こる時間帯が決まっていたら、前もって薬を飲んでおこう(市販薬では効果がないため、医師に相談してください)。
群発期(毎日痛みが起こる時期)にはアルコールは頭痛を誘発するため禁酒しよう。昼寝や長湯も頭痛を誘発することがあるので避けるほうがよい。
自己コントロールは無理なので是非、頭痛外来、神経内科へ。
頭痛持ちには多い「混合型頭痛」とは
「緊張型頭痛」と「片頭痛」の両方の症状を併せ持つタイプです。頭痛持ちにはこのタイプが多いとも言われています。

(症状)
普段は頭が重く、時々ズキンズキンと強く痛む。薬の飲み過ぎで毎日頭痛が起こってくることがある。

(対処法)
「緊張型頭痛」「片頭痛」それぞれの症状のときに、それに応じた対処をすること。

つい頭痛薬を飲む機会が増えてしまいそうだが、くれぐれも薬を飲み過ぎないこと(週2回まで)。それ以上飲むとさらに頭痛を悪化させてしまうことがある。

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